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谷歌内讧升级,员工联名要求Jeff Dean道歉,发生了什么?

解聘 AI 伦理团队高管引发联名抗议

北京时间 12 月 4 日,谷歌“伦理人工智能团队”(Ethical AI Team)的技术联合负责人 Timnit Gebru 在个人推特上发布消息称:自己突然遭到公司的“邮件解雇”,个人公司账户也已经被公司切断。

据 Timnit Gebru 所述,她收到了一封署名为 Megan 的解雇邮件,而这位“Megan”正是 Google Research 的工程副总裁 Megan Kacholia。据悉,Megan Kacholia 直接向 Jeff Dean 汇报工作。

至于被解雇的原因,Timnit Gebru 表示,是因为她撰写的一篇名为《On the Dangers of Stochastic Parrots: Can Language Models Be Too Big(随机鹦鹉的危险:语言模型会太大吗?)》的论文被驳回,不能发表,因此她认为自己遭到了非人性化的待遇,公司没有公平、公正地对待她。

愤怒之下,她向谷歌深度学习人工智能研究团队“谷歌大脑”(Google Brain)的女性成员和“盟友”发送了一封电子邮件,讲述了她在谷歌亲身经历过的她认为不公平的待遇,以及一些不受尊重的经历。

延展阅读:《开除“黑命贵”高管研究员,谷歌 AI 老大 Jeff Dean 惹上事儿了》

Timnit Gebru 认为,她的论文被驳回,违反了公司一直所倡导“构建负责任的 AI”的宗旨,在这样的背景下发生这种事,犹如在伤口上撒盐,起不到好的效果。

截图来自 Timnit Gebru 的 Twitter

事情发生后,谷歌 AI 老大 Jeff Dean 进行了正面回应,并在谷歌内部发表了一封邮件,大意为 Timnit Gebru 提交的论文没有被审核通过。

…… 论文中忽略了太多相关的研究——例如,它谈论了大型模型对环境的影响,但却忽视了之后的研究显示出了模型能产生更高效率的研究。同样,它也提出了对语言模型偏见的担忧,但没有提到最近的一些研究正在试图缓解这些问题。我们承认,作者对 Megan 和我最终做出的决定非常失望,尤其是在他们已经提交论文的情况下。

Timnit 回复了一封电子邮件,要求我们要满足她的一些条件,她才能继续在谷歌工作,包括披露我和 Megan 在论文审查和寻求反馈过程中接触和咨询过的每个人的身份。Timnit 写道,如果我们没有满足这些要求,她就会在一个截止日期前离开谷歌。我们接受并尊重她从谷歌辞职的决定。

但 TimnitGebru 对该说法并不认可,连发六条 Twitter 指出其言语自相矛盾之处。

随着双方矛盾的逐渐激化,谷歌内部员工、AI 科技大佬,以及更多网友加入到了这场风波中,比如 Gebru 的谷歌上司、著名 AI 科学家 Samy Bengio 均公开发声支持 Gebru。华盛顿大学教授 Emily Bender 表示:尽管 Jeff Dean 认为这篇论文质量不佳,但这个领域确实还远没有发明出一种能够可靠地消除语言偏见的方法。

CEO 致歉不够,Jeff Dean 被要求道歉

随着事态的逐渐恶化,12 月 7 日,谷歌 CEO 桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)做出了表态,在面向全体员工的内部邮件中,他承诺会对解雇一事进行展开详细调查,并对 Gebru 博士表示歉意,强调了公司对黑人、女性的重视。他表示:

我清楚地听到了大家对 Gebru 博士离职的反应:这件事让人产生了疑虑,导致我们内部的一些人开始质疑他们在谷歌的地位。我想说,对此我深表歉意,我愿意承担起责任恢复大家对我们信任……

我们的黑人,女性和其他代表性不足的少数种族员工都知道我们重视您。年初我们已经启动了一项种族平等计划,以重新审视从雇用、晋级晋升到留任的所有体系。

事实上,这件事情之所以愈演愈烈和 Timnit Gebru 黑人女性的身份有很大的关系,这一直是美国最敏感的话题,当黑人女性和 AI 伦理两大争议性话题凑在一起,想让外界不关注都难。

Jeff Dean 本人则在后来的一封邮件中表示此事 1 月份公司会有最新决定,但显然谷歌的员工并不买账,Gebru 的同事 Alex Hanna 代表谷歌 AI 伦理研究部门将联名信提交给谷歌的管理层,要求:

公司必须进行结构化改革,以保证谷歌 AI 伦理研究工作继续进行;

不再向谷歌副总裁 Megan Kacholia 汇报工作,并要求她和 Dean 道歉;

Gebru 回归,并为其提供比此前更高的薪资;

公开承诺学术诚信;

管理层进行种族素养培训。

谷歌的多事之年

从 2018 年至今,谷歌内部已经发生过多次大规模的抗议活动,员工们取得过很多场胜利,包括迫使谷歌放弃中国特供版搜索引擎,即“Dragonfly 计划”;对“安卓之父性骚扰事件”处理结果不满,而举行的大罢工等。

最近,美国国家劳资关系委员会(National Labor Relations Board)还对谷歌提出指控称其对员工进行监视,阻止员工分享工作上的不满,并对其进行报复。此事也同样引起了内部员工组织的关注。

此外,谷歌最近也是官司缠身,美国已有 35 个州声称谷歌通过排他性的行为巩固自己在搜索领域的垄断地位,如排挤亚马逊 Alexa 等竞争对手的虚拟助手技术等。这些行为严重损害了消费者和其他广告商的权益,遭到反托拉斯诉讼,这也是近几个月来美国联邦官员及各州提起的第三次反托拉斯诉讼。

谷歌方面则在周四表示期待在诉讼中为自己辩护。受此消息影响,Alphabet 股价收盘跌近 1%。

除了本月针对 Facebook 提起的两起诉讼以外,谷歌受到的这些诉讼有望成为一代人以来规模最大的反垄断案,可与 1998 年针对微软发起的诉讼相提并论,当时的反垄断案被认为给互联网的爆炸性增长扫清了道路。

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